La revolución de las algas marinas (verduras de mar)

Por Anabel Grisaleña

 

Durante los últimos años hemos escuchado la importancia de cuidar el suelo, la tierra donde cosechamos. Entendemos que sin ella nos quedaríamos sin comida. Términos cómo el de la agricultura regenerativa han salido a flote para defender esta causa, primando la importancia de tener un suelo fértil, lejos de quemarlo y matarlo haciendo uso de fertilizantes químicos.

Gran parte de las acciones y esfuerzos de los países para desarrollar un sistema alimentario más sostenible se ha focalizado en el estado del suelo fértil. Sin embargo, los informes del año pasado desvelan que la sobrepesca, el aumento del nivel del mar y la contaminación plástica, han encendido las alarmas sobre la explotación de los océanos.

Esto hace que la preocupación por parte de los consumidores por descubrir el origen de los alimentos provenientes del mar aumente ¡Una buena noticia! Durante el 2020 las ventas de mariscos alternativos aumentaron en un 23% y las de productos pesqueros congelados sostenibles un 26% en 2021. Particularmente se prevé que el 2022 dará la bienvenida a una gran ola de productos de océano sostenible como pueden ser las verduras de mar o las algas marinas.

Las verduras de mar tienen la capacidad de combatir el cambio climático, mejorar la calidad del agua, brindar potentes beneficios nutricionales, además de aportar un delicioso sabor a nuestras comidas. Esto se debe a que los ecosistemas costeros absorben más de 20 veces más carbono de la atmósfera por acre que los bosques terrestres, según afirman los investigadores de Harvard. Y más allá de esto, su cultivo no requiere ningún riesgo, pues no se utilizan fertilizantes ni pesticidas, manteniendo un bajo impacto ambiental.

Es un hecho que los consumidores están cada vez más concienciados de la alimentación sostenible. Según un informe de marzo de 2021 realizado por IBM, el 55% de los consumidores afirman que la sustentabilidad es “muy o extremadamente importante” al elegir una marca (un 22% más que en 2019). Esto hará que la industria comercial de algas marinas logre una tasa de crecimiento de más del 12% entre 2020 y 2026, según un informe llevado a cabo por Global Market Insights.

Alimentarse con verduras o algas de mar no es nada nuevo, pues en la cultura asiática se lleva consumiendo desde tiempos ancestrales (especialmente en Japón, China y Corea). En cambio, en Europa y Estados Unidos, hasta hace unos años solo se podían encontrar en sus formas secas (láminas de nori) o en restaurantes donde sí las importaban.

 

Beneficios nutricionales

Estos productos pueden ser una fórmula perfecta para ocuparnos del planeta y de nosotros mismos. Muchas personas se han planteado aumentar su consumo de algas debido a sus beneficios nutricionales. Los vegetales marinos se encuentran entre los alimentos más ricos en nutrientes que podemos comer, proporcionando minerales esenciales para mantener una función corporal óptima.

Las algas contienen yodo, un componente esencial para la función tiroidea y cerebral que es difícil de conseguir. Y también en otros nutrientes como el manganeso, vitamina C, B y K, fibra, hierro, y es una de las pocas fuentes veganas de los ácidos grasos omega-3, DHA y EPA.

 

Crecimiento sin control

Cómo con todas las industrias, entre más grande se vuelve, más difícil de controlarla. Por lo que Lia Heifetz, cofundadora de la empresa de algas marinas Alaska Barnacle Foods, dice que el sector debe estar atento si quiere seguir siendo sostenible a medida que crece ¿Cómo sé si una empresa de algas protege el medio ambiente? Aquí una lista:

-   Utiliza semillas que no interrumpan los lechos de algas marinas silvestres.

-   Monitorea y controla el impacto en los mamíferos marinos, peces, erizos.

-   Controla la erosión y la disponibilidad de nutrientes del océano.

-   En cuanto a responsabilidad social, debe ser un cultivo socialmente equitativo (involucrar a las comunidades indígenas locales al ser los administradores originales de la costa).

Etiquetas
algas, verduras de mar, océano, mar, sostenibilidad marina

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