¿Cómo reciclamos lo ya reciclado?

Por Anabel Grisaleña

 

¿Envases biodegradables, reciclables o compostables? En el camino hacia un mundo más sostenible han aparecido un sinfín de términos que describen los tipos de materiales que reemplazan aquellos que dañan a nuestro planeta. Sin embargo, para saber dónde debemos reciclarlos, primero debemos entender las diferencias entre ellos.

 

Material biodegradable

Los envases biodegradables son aquellos que se pueden descomponer mediante procesos naturales o por la acción de agentes biológicos. El ser humano no es parte de esta transición, es el medio ambiente el que se ocupa de todo. Es por esto que deben ir en el contenedor de residuos orgánicos.

Para ser considerado como tal, el material debe degradarse en un corto periodo de tiempo en comparación con la escala humana. El tiempo puede variar bastante. Una buena forma de entenderlo es sabiendo que, por ejemplo, un residuo o desecho orgánico tarda días o semanas en descomponerse; mientras que los materiales sintéticos pueden tardar incluso años.  

Envases de plástico, derivados o vidrio no se consideran biodegradables ya que su tiempo de descomposición es demasiado largo. En cambio, los bioplásticos biodegradables sí se consideran parte de este grupo, a pesar de que necesitan de instalaciones mecánicas para su degradación.

Un ejemplo de esto serían los plásticos PLA o poliácido láctico, que se consideran biodegradables (ya que las plantas de compostaje harán su descomposición rápida), por lo que deben desecharse en contenedores marrones de residuos orgánicos. Algunos ejemplos de productos que utilizan este tipo de plásticos son los envases transparentes de fruta y verdura, ensaladeras, vasos reutilizables o cañas. 

 

Material Reciclable

A diferencia de los biodegradables que necesitan de un proceso natural, los materiales reciclados son aquellos a los que el hombre les da otro uso. Pueden convertirse en materiales, productos o sustancias nuevas y la transición se lleva a cabo por empresas oficialmente registradas, haciendo uso de plantas especializadas y de la acción del hombre.

Es importante saber que reciclable y reutilizable no son sinónimos, ya que reutilizar un envase no implica convertirlo en un nuevo producto sino utilizarlo con la misma finalidad para la que fue diseñado en primer lugar.

Para saber si un material es reciclable el consumidor debe buscar el sello del punto verde. Esto significa que el fabricante hará lo posible para llevar a cabo su reciclado. Se puede encontrar en envases de plástico, latas, briks, envases de cartón y papel o envases de vidrio.

Si el envase puede ser 100% reciclable mejor, ya que un producto hecho con varios materiales dificultará el proceso de desecharlo. No obstante, se seguirán los mismos criterios que con los desechos normales: el contenedor verde para el vidrio; el amarillo para plásticos y metales, y el azul para papel y cartón.

 

Material Compostable

Los materiales compostables son aquellos que una vez utilizados, se degradan en materia orgánica, transformándose en un material homogéneo. Suele estar compuesto por sustancias húmedas y se puede utilizar como fertilizante agrícola.

Esto se debe hacer siempre en empresas registradas en espacios controlados (plantas de compostaje industrial o sistemas domésticos). Estas condiciones no se dan por la naturaleza, sino de forma forzada: requieren de la ayuda del ser humano. 

Los envases compostables siempre deben ir en el contenedor de residuos orgánicos. Esto se debe a que el compostaje requiere de unas instalaciones para su degradación, mientras que en la biodegradación el proceso ocurre de forma natural.

Un ejemplo de este tipo de envases serían los elaborados a partir de la caña de azúcar. Aquí se pueden ver algunos ejemplos.

 

Etiquetas
envases, sostenibles, biodegradables, reciclaje 

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