Cómo combatir las alergias al sol en verano

Por Anabel Grisaleña

 

¿Se puede ser alérgico al sol? Aunque parezca lo contrario, las alergias solares son muy poco frecuentes, afirma la dermatóloga Carmen Galera. “Suelen ocurrir al reaccionar alguna crema (normalmente de tipo antiinflamatorio) que hayamos aplicado sobre nuestra piel con la luz solar”.

Entonces, ¿qué exactamente es una alergia al sol? Se trata de una condición que ocurre cuando el sistema inmunológico reacciona a la luz solar, aseguran los expertos de la Clínica Cleveland. El sol hace que la piel se altere, igual que ocurre con las células, por lo que el sistema inmunológico provoca reacciones al percibirlas como extrañas. Entre estas reacciones destacan los sarpullidos, ampollas o urticaria. Algunas personas son capaces de sufrirlas tan solo unos instantes después de la exposición al sol.

Entre los tipos más comunes de alergia al sol podemos destacar tres:

1.   Fotodermatosis: se trata de trastornos en la piel o granitos que salen tras la exposición al sol y cuyas causas aún se desconocen.

2.   Urticaria solar: puede aparecer urticaria, eritema o habones tan solo unos minutos tras haber estado expuesto al sol.

3.   La alergia a causa del sol más frecuente es la erupción polimorfa solar y es un tipo de fotodermatosis. Es entre dos y tres veces más común en las mujeres que en los hombres y suele manifestarse en las tres primeras décadas de la vida. También es más común en personas de piel clara y suele ser hereditaria. En el caso de esta afección, la medida más importante para evitarla es no exponerse a la luz solar y utilizar pantallas solares de amplio espectro.

 

Realmente esta última, “no es una alergia solar, pero se comporta como si lo fuese”, asegura la doctora Galera. La erupción polimorfa solar “ocurre en las exposiciones solares más intensas e iniciales del verano, sobre todo si estamos en la playa. El área más frecuente de aparición es el tórax, pero también puede ocurrir en hombros y espalda e incluso más extenso”.

 

Para saber si existe alguna alergia al sol es necesario prestar atención a los siguientes síntomas:

 

Fotodermatosis

Los síntomas suelen aparecer entre 1-4 días después de la exposición a la luz solar e incluyen protuberancias o ampollas, enrojecimiento y descamación de la piel, comezón o ardor de la piel afectada e hinchazón.

Para tratar la fotodermatosis es importante evitar la exposición al sol y utilizar pantallas solares de amplio espectro. Además, si los síntomas se presentan de forma muy grave es posible que tenga que acudir a la fotoquimioterapia profiláctica en dosis bajas.

¿Cómo prevenirlo?

 

Urticaria solar

Los síntomas aparecen al cabo de 1-10 minutos de la exposición solar. Normalmente suele verse primero el prurito y después, al cabo de 30 minutos, el eritema y los habones distribuidos por la zona que estuvo expuesta a la luz solar. Las lesiones suelen desaparecer 1-3 horas después. Si la exposición es demasiado grande pueden aparecer síntomas como cefalea, hipertensión o broncoespasmo.

Existen diversos niveles e intensidades de urticaria solar. Las personas con síntomas leves (tipo I) deberán protegerse de las radiaciones ultravioletas con protectores solares y ropa apropiada. En cambio, desde el tipo II hasta el V será necesario que se tomen medidas más estrictas como utilizar protectores solares opacos (de óxido de titanio u óxido de zinc).

 

¿Cómo prevenirlo?

 

Erupción polimorfa solar

Los síntomas suelen durar varios días antes de desaparecer (normalmente sin dejar marca). Se suelen manifestar como grandes zonas rojas o del mismo color de la piel en forma de vesículas. Puede durar tanto tiempo como esté la piel expuesta al sol y pueden ser: ampollas, manchas ásperas y con relieve o simplemente picazón o ardor.

“Cuando las lesiones ya han aparecido conviene anular la exposición solar total en el plazo de unos días hasta que ceda” explica la dermatóloga Galera. Además, también es conveniente “aplicar un corticoide potente por la noche e incluso un antihistamínico, mejor los de acción sedante si el picor es tan intenso que impide dormir”.

¿Cómo prevenirlo?

La doctora Galera recomienda los siguientes pasos para evitar la aparición de la reacción polimorfa solar:
 

 

“Los casos severos que suponen una limitación y afectan mucho a su calidad de vida de los pacientes pueden someterse a terapia de uvb de banda estrecha, esto no es lo mismo que los rayos uva” recomienda la doctora Galera. “Los uvb de banda estrecha son lámparas dermatológicas que no se usan para broncear la piel sino para acomodar la piel poco a poco a la radiación solar. Disponibles en hospitales y clínicas dermatológicas.”

 

 

Etiquetas
alergias, sol, fotodermatosis

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