7 preguntas sobre los aceites esenciales, respondidas por un dermatólogo 

Por Anabel Grisaleña

 

Seguro que habrás escuchado hablar sobre los aceites esenciales, una de las grandes tendencias de bienestar de los últimos años. Pero, ¿son realmente buenos para nosotros? Hablamos con la dermatóloga Alicia López para que nos responda todas las dudas que tenemos sobre este producto de moda. 

 

  1. ¿Qué es un aceite esencial?

Un aceite esencial es un producto oloroso que se obtiene de una materia prima vegetal mediante un proceso de destilación o prensado. Se estima que se podrían obtener aceites esenciales de cerca de 30.000 especies de plantas, aunque comercializados hay aproximadamente 150.

Cada aceite esencial está compuesto de cientos de sustancias químicas distintas (aunque dos o tres componentes suelen suponer los componentes mayoritarios), y esta composición puede variar para un aceite esencial entre productores, entre países, o incluso de un año a otro para el mismo productor y cultivo.

La calidad y la composición final de un aceite esencial va a depender de muchos aspectos, relacionados con la planta en sí, con el medio ambiente en el que se cultiva, con el cultivo y el postcultivo, con la producción, entre otros parámetros.

Todo esto hace muy difícil conocer la composición química exacta del aceite esencial y su naturaleza, aunque existen diferentes métodos estandarizados para hacerlo. Los aceites esenciales van a reaccionar con biomoléculas de nuestro organismo para producir respuestas biológicas, algunas deseables como un olor agradable, pero muchas otras perjudiciales para la salud, como ahora veremos.

 

  1. ¿Cómo podemos diferenciar los que son auténticos/ecológicos?

Teóricamente los aceites esenciales son puros y naturales, por lo que no tienen sentido los reclamos ‘puro’, ‘natural’, ‘100% natural’ o ‘ecológico’. Sin embargo, los aceites comercializados pueden ser de menor calidad, porque estén adulterados, por contaminación, porque la producción no sea adecuada o por oxidación.

El origen de la planta tiene que estar definido con precisión con su denominación internacional, expresada en latín, que incluye el nombre del género, seguido por la especie y la inicial o abreviatura del botánico que describió la planta en primer lugar. Además, conviene elegir aceites esenciales quimiotipados, es decir, que indiquen el quimiotipo de la planta (la misma planta puede tener quimiotipos con actividad y/o toxicidad diferente).

Para asegurar que compramos aceites esenciales de calidad, recomiendo confiar en laboratorios reconocidos y fiables en este campo. No obstante, tal y como veremos, que un aceite esencial sea puro y natural no significa que esté exento de riesgos para la salud.

 

  1. ¿Qué aplicaciones tienen?

Los aceites esenciales tienen múltiples aplicaciones:

 

  1. ¿Qué beneficios tiene para la salud?

Se han descrito multitud de efectos beneficios de los aceites esenciales para nuestra salud:

 

  1. ¿Son seguros? ¿Qué efectos perjudiciales pueden tener?

Lo primero es insistir en que el hecho de que los aceites esenciales sean naturales no significa que sean completamente seguros. Mucha gente tiene esta idea errónea, hasta el punto de que rechazan los tratamientos médicos o farmacológicos por creer que van a ser más peligrosos para la salud que los aceites esenciales, cuando no tiene por qué ser así.

Los aceites esenciales pueden tener muchos efectos perjudiciales para nuestro organismo, la mayoría de ellos leves, pero algunos pueden llegar a ser muy graves:

 

  1. ¿Qué problemas pueden producir en la piel? 

 

  1. ¿Deben ser prescritos por un dermatólogo?

A pesar de que el uso de aceites esenciales con un fin terapéutico es un campo súper interesante y en expansión, hoy no existe evidencia como para que a los médicos se nos forme en las facultades sobre ello y, por tanto, como médico y como dermatóloga aún no los prescribo en mi práctica habitual. 

Usados en productos cosméticos, es cada fabricante el que debe determinar la calidad y la seguridad de estos productos, por lo que recomiendo elegir laboratorios conocidos que puedan responder si aparece algún acontecimiento adverso.

Mis recomendaciones sobre el uso de estos productos para minimizar el riesgo de aparición de toxicidad son:

Etiquetas
dermatología, aceites esenciales, cuidado de la piel

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