¿La contaminación causa trastornos mentales?

Por Anabel Grisaleña

 

Los niños que han estado expuestos a la contaminación del aire durante su etapa de desarrollo tienen un riesgo mayor de contraer problemas de salud mental, en comparación a los que tuvieron menos exposición. Así lo concluye una investigación publicada recientemente en JAMA Network Open, que señala el impacto tangible que produce el óxido de nitrógeno y las partículas en nuestro sistema nervioso central, salud física y mental. 

La investigación estudió a 2.039 niños nacidos en el Reino Unido entre los años 1994-1995. Cuando estos niños tenían 18 años fueron entrevistados para tratar de hallar algún síntoma psicológico. Descubrieron que una mayor exposición al óxido de nitrógeno y a las partículas se relaciona con un mayor riesgo de padecer una enfermedad de salud mental. 

El óxido de nitrógeno se encuentra en la neblina marrón que se cierne sobre las grandes ciudades o zonas industriales. Este compuesto se crea por los vehículos de motor, por lo que es usual encontrarlo en áreas de mucho tráfico. Además, los investigadores señalaron que también midieron la contaminación por partículas: gotas de líquido suspendidas en el aire. Estas pueden venir de los mismos medios de transporte, calentadores de leña o fábricas. 

Las personas que fueron detectadas con algún tipo de problema mental no contaban con otros factores de riesgo como pueden ser: problemas de salud previos cuando eran niños, factores biológicos, antecedentes familiares o riesgos asociados a su estilo de vida (como la pobreza). 

Efectos directos

La investigación de JAMA Network Open dividió en tres áreas los efectos que encontraron en estos adolescentes: internos (depresión y ansiedad), externos (trastornos de conducta o abuso de sustancias ilegales) o distorsiones en el pensamiento (ver u oír cosas que no existen). Además de esto, otros estudios también han encontrado ya una correlación entre la contaminación del aire y la aparición de Alzheimer, Parkinson, accidentes cerebrovasculares y otras enfermedades que atacan el sistema nervioso central. 

Es posible que la contaminación del aire llegue directamente hasta nuestro cerebro a través del sistema nervioso nasal, pudiendo llegar a afectar de forma indirecta nuestro cerebro por la inflamación sistémica. Los especialistas también demuestran que los residuos pueden estancarse en el sistema vascular (pudiendo llegar al cerebro a través de la barrera hematoencefálica), y aseguran que los efectos son crónicos y acumulativos, por lo que pueden no causar efectos tangibles durante muchos años.

Este fenómeno puede llegar a ser un gran problema para la humanidad, pues la Organización Mundial de la Salud asegura que 9 de cada 10 personas en todo el mundo están expuestas a altos niveles de contaminación del aire. Señalan que la exposición proviene de una combinación de vehículos, plantas de energía y eliminación de desechos (por ejemplo, procesos industriales o de fabricación). 

Desde la BBC, elaboran una lista de consejos que debemos seguir para disminuir la exposición a la contaminación, aquí les dejamos algunos de ellos:

  1. Evita las calles con mucho tráfico: según un estudio llevado a cabo en 2017 por King 's College, ir por una calle paralela a la principal puede reducir la exposición a la contaminación hasta un 60%. 

  2. Usa la cobertura del carrito de tu bebé: los niños están hasta un 60% más expuestos a la contaminación que los adultos, según un estudio llevado a cabo por la Universidad de Surrey en Inglaterra. Al estar más próximos al suelo, también lo están a los caños de escape.

  3. Piensa bien cuándo y dónde practicas deporte: se recomienda evitar salir a hacer ejercicio durante la hora pico, que es cuando los niveles de contaminación son más altos. Además, mientras hacemos ejercicio nuestro ritmo de respiración aumenta, por lo que más partículas de contaminación pueden entrar en nuestros pulmones.

 

Etiquetas
salud mental, contaminación

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