¿Revives tus traumas cotidianamente? Quizás sufres de Trastorno de Estrés Postraumático

Por Mariángela Velásquez

 

Si haces un breve ejercicio mental seguro recordarás la escena de una película en la que un ex combatiente vive atormentado por los recuerdos intrusivos y las pesadillas recurrentes de su pasado bélico. Siempre despierta angustiado, con los ojos desorbitados y las pijamas bañadas en sudor.

Se trata de la representación ficcional del trastorno de estrés postraumático (TEPT), uno de los cuadros clínicos preferidos por los guionistas para contar historias desgarradoras, con un potente trauma inicial que desencadena un doloroso martirio psíquico.

Uno de esos personajes representativos del TEPT consolidó a Tom Cruise en el estrellato. Nacido el 4 de julio cuenta la historia de un soldado que regresa a casa derrotado y parapléjico luego de ser gravemente herido en la guerra de Vietnam. El horror vivido lo acompaña hasta su adormecido pueblo natal, donde nadie comprende su calvario y lo tratan como a un héroe.

La realidad es que no hace falta ser un veterano de guerra para padecer de TEPT. Se trata de uno de los trastornos de ansiedad más frecuentes que afecta entre el 5 y el 10% de la población general.

La mitad de las personas reconoce haber atravesado alguna experiencia traumatizante como un accidente, agresiones físicas, un secuestro, un asalto, en algún momento de su vida. Entre el 20 y el 45% de los que han sufrido lesiones desarrollan síntomas de TEPT.

 

¿Qué es el TEPT?

Los expertos coinciden en que el trastorno de estrés postraumático es una condición clínica que desarrollan las personas de cualquier edad después de una experiencia extremadamente traumática. Y aunque fue definida por primera vez en el siglo XIX como “neurosis traumática” para describir los desequilibrios que sufrían los soldados a su regreso de la guerra, en la actualidad lo padecen más mujeres que hombres, particularmente las víctimas de agresiones sexuales.

Muchas personas traumatizadas por una situación aterradora como un terremoto pueden tener algunos síntomas iniciales, pero van sanando solos con el tiempo. Los que desarrollan TEPT, en cambio, se quedan atascados en la situación y no son capaces de superar el trauma.

“Tu habilidad de pensar lógicamente desaparece. Si lo estás viviendo, es importante que entiendas lo que te sucede y pidas ayuda. Mientras más pronto hagas algo al respecto seguramente evitarás sentirte peor”, dijo el doctor en psicología Philip Lanzisera, de la Fundación Henry Ford.

 

¿Cómo identificar si tienes TEPT?

Los síntomas con frecuencia aparecen poco después del evento traumático, aunque a veces emergen con meses de diferencia.

Revivir continuamente la experiencia amenazante es una de las señales que pudieran revelar que atraviesas un episodio de estrés postraumático. Es posible que no dejes de tener pesadillas que te colocan de nuevo en un momento aterrador. O también de puede ocurrir despierta, en momentos en que tu cabeza te juega malas pasadas e interporne recuerdos atormentantes entre tus pensamientos.

"A diferencia de una persona que simplemente está recordando, cuando tienes TEPT la sensación no es que evocas una situación que viene de tu memoria, sino que te sientes como si estuvieras reviviendo el episodio de nuevo”, explicó Lanzisera.

El Departamento para Asuntos de los Veteranos de Estados Unidos alertó que la pandemia puede desencadenar o empeorar los síntomas del TEPT.

Otro síntoma del trastorno es sentirse siempre en estado de alerta. Las preocupaciones son normales, pero los que padecen TEPT las experimentan con más intensidad y frecuencia.

También son irritables y pueden descargar su frustración con sus seres queridos, pierden la concentración y tienen serias dificultades para conciliar el sueño.

 

El TEPT y la Covid-19

Aunque todavía es prematuro hablar de las secuelas permanentes que dejará la pandemia de la Covid 19 en la salud mental mundial, varias investigaciones han señalado la aparición de TEPT entre el personal sanitario que le ha tocado enfrentar el escenario distópico de marzo de 2020 en Estados Unidos y Europa, o el que atraviesan en la actualidad los médicos y enfermeras en India o Brasil, en el que los pacientes llegaban por decenas a los hospitales con un virus potencialmente mortal sin el conocimiento científico ni los insumos para curarlo.

Otro grupo de afectados por el trastorno de estrés postraumático son los pacientes con síntomas respiratorios graves de la Covid que tuvieron que ser conectados a aparatos de ventilación mecánica.

Un estudio del Imperial College London y la Universidad de Southampton de Gran Bretaña determinó que los pacientes ingresados y, específicamente, los que habían requerido ventilación mecánica presentaban niveles “desproporcionadamente” elevados de síntomas de TEPT, al compararlos con los pacientes con síntomas leves de la Covid 19 que no fueron hospitalizados.

Luego de analizar a 13.049 pacientes con coronavirus, los investigadores hallaron que uno de cada tres pacientes que fue hospitalizado y conectado a un ventilador mecánico experimentó una elevada sintomatología postraumática, en comparación con uno de cada cinco pacientes que fue ingresado en un hospital pero no requirió ventilación mecánica.

La investigación señaló que “los síntomas intrusivos, en forma de flashbacks, fueron los más comunes en el grupo de pacientes con síntomas más severos de la Covid 19, tales como imágenes recurrentes del entorno de la unidad de cuidados intensivos (UCI), del personal asistencial provisto con su equipo de protección personal o de otros pacientes de la UCI”, según un análisis de las conclusiones realizado por el Consejo General de Psicología de España.

Los menos afectados por el TEPT fueron los pacientes que recibieron atención médica domiciliaria.

 

La importancia de buscar ayuda

Es posible que te sientas atribulada por acontecimientos dolorosos que has enfrentado desde que comenzó la pandemia aunque no tengas TEPT. Los especialistas insisten en que mantenerse activo y buscar apoyo social es fundamental para preservar la salud mental.

Sal de tu casa a caminar o correr, reúnete de manera segura, al aire libre, con tus familiares y amigos. Ábrete y comenta cómo te sientes.

"Tenemos que encontrar el placer en nuestras vidas, crear experiencias significativas. Tenemos que buscar a los amigos y buscar la manera de mantenernos en contacto con otras personas. Si estás deprimido o ansioso y te das cuenta de que no te provoca hacer nada, allí es cuando debes ponerte en marcha”, expresó Lanzisera.

Para él, la clave para resolver tus problemas es enfrentarlos y no huir de ellos. Y eso es válido para el TEPT y cualquier circunstancia adversa en nuestras vidas.

 

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tept, ptsd, estrés, trauma, salud mental

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