¿Cómo debo desechar mi mascarilla?

Por Anabel Grisaleña 

 

Las mascarillas se han vuelto un accesorio más en nuestro atuendo, pues han tomado un papel importante en la protección contra la Covid-19. Sin embargo, su uso también tiene un gran inconveniente: son desastrosas para el medioambiente. Las mascarillas más utilizadas, las quirúrgicas, son de un solo uso y pueden tardar hasta 400 años en descomponerse. Tras más de un año de pandemia, las autoridades de todo el mundo empiezan a preocuparse por esta nueva forma de contaminación ambiental.

Ya en marzo de 2020, cuando la crisis sanitaria apenas comenzaba, la organización Oceans Asia advirtió la aparición de miles de mascarillas varadas en las playas de las islas de Soko, situadas entre Hong Kong y Lantau. Se sospecha que la gran mayoría habían sido utilizadas semanas atrás cuando el virus comenzó a atacar a la población asiática. La misma organización calculaba ya para finales de 2020 que había aproximadamente 1.560 millones de mascarillas en el mar. 

Los principales afectados son la fauna marina y a las aves, aunque también podría poner en riesgo nuestra propia salud. No solo por tratarse de desechos contaminados por el virus, sino porque al descomponerse acabarán convirtiéndose en microplásticos, pudiendo entrar en nuestra cadena alimenticia.

 

Cómo deshacerse de las mascarillas correctamente

AIRE, el chatbox de Ecoembes ha recibido en los últimos meses un aumento de 30% en las preguntas relacionadas sobre dónde debemos depositar las mascarillas. La respuesta es que tanto mascarillas como guantes se deben tirar en el cubo de restos (el de basura normal) y no en el amarillo.  

Si la persona da positivo en la Covid-19 el proceso es más riguroso: sus mascarillas las deberá depositar en una papelera en su propia casa o habitación (en el lugar donde realice su cuarentena), según el Ministerio para la Transición Ecológica. Recomiendan también que el cubo tenga un pedal de apertura y una tapa, para evitar el contacto con las manos. Además, el ministerio advierte que la bolsa deberá tener un cierre hermético y que se deberá introducir dentro de una segunda bolsa (también cerrada por completo) antes de depositar en el contenedor de restos. 

La Organización Mundial de la Salud también pide que antes de quitarse la mascarilla nos lavemos las manos. Además, hacerlo por detrás a través de las cuerdas para la oreja o cabeza, separarla de la cara y tirarla directamente en un contenedor cerrado. Después de esto, recomienda que se laven las manos con gel hidroalcohólico o a base de agua y jabón.

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) declaró sus preocupaciones acerca de la eliminación incorrecta de las mascarillas. Aseguran que si solo el 1% de las mascarillas se desechan incorrectamente, 10 millones de máscaras estarían dispersas por el medioambiente. Además, suponiendo que cada una tiene un peso aproximado de 4 gramos, esto supondría la dispersión de más de 40 mil kilogramos de plástico que acabarían en la naturaleza. 

 

Cortar las mascarillas antes de tirarlas 

Más allá de depositar las mascarillas en el contenedor adecuado para que no acaben en el mar o en la naturaleza, videos como el publicado por el diario británico The Independent muestran los resultados de no cortar las gomas. Es por esto que muchos defensores del ambiente comenzaron a manifestarse en redes sociales sobre la importancia de llevar a cabo este simple gesto. 

Las gomas de las mascarillas pueden quedarse atascadas fácilmente en los picos o patas de las aves, quienes incluso pueden llegar a perder una extremidad. Sin embargo, los más afectados son los animales marinos, ya que un gran volumen de las mascarillas acaba en el mar (al igual que otros restos de basura) causando infecciones y matando a los seres que viven en él. 

 

Etiquetas
mascarilla, medioambiente, covid-19, higiene

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