Las frutas dan mejor cuero que las vacas

Por Anabel Grisaleña

 

Las grandes firmas de moda están buscando intensamente una alternativa al cuero animal que pueda ayudarles a acceder al mercado “vegano” y  satisfacer las demandas de su clientela. Quieren obtener una “tela” que imite el cuero a partir de materiales artificiales o vegetales que reemplacen las pieles del animal.

El interés no es sólo por salvar el planeta. La firma británica Dr. Martens, por ejemploaumentó sus beneficios en un 70% tras el lanzamiento hace tres años de una línea de calzado 100% vegano. Esta colección utiliza materiales sin procedencia animal, un cuero sintético. Al ritmo que va la industria, se prevé que el mercado mundial de cuero sintético, que estaba valorado en 2019 en $25 mil millones, alcance los $45 mil millones para 2025.

Hoy el cuero de poliuretano es la opción más popular entre las firmas y entre sus clientes se encuentra Stella McCartney. Esta marca utiliza el cuero de poliuretano a base de agua y sin solventes, con un respaldo de poliéster reciclado, al que llama Alter-Nappa. Por supuesto, sigue siendo esencialmente plástico y con base de petróleo y por eso, hasta la misma McCartney continúa investigando nuevas soluciones.

Las marcas se alejan entonces de la crueldad animal y esto es positivo, pero el sustituto -la piel sintética o polipiel- no es muy ecoamigable tampoco. Este tipo de material contribuye a las emisiones de gases de efecto invernadero. 

 

Cuero dulce

Una alternativa a los cueros de animal son los que tienen origen vegetal, se extraen de desechos agrícolas, usan menos agua, menos productos químicos y, en consecuencia emiten menos carbono que los sintéticos puros. La manzana, por ejemplo, ya se usa como reemplazo al cuero tradicional, mezclando la piel de la fruta y desechos recuperados de la industria alimentaria.

Este invento con la manzana se llama Frumat, es de origen italiano, y se compone en 50% de fibra de esta fruta y 50% de cuero de poliuretano: Ya marcas como Happy Genie la utilizan en sus creaciones. Otra alternativa, aún más común, es Piñatex elaborado a partir de fibra de la hoja de piña. Las hojas son un subproducto de la industria alimentaria y de lo contrario, terminarían en vertederos o incineradas. Esta piel fue desarrollada por la asturiana Carmen Hijosa y cuenta con una huella ambiental muy baja.

Vegea es una empresa que proviene de Italia y que crea fibras a partir de los desechos de una de las frutas que más abundan en Europa del sur: la uva. Colaboran con bodegas de vino para recoger el orujo de la uva, compuesto por hollejos, tallos y semillas que se descartan durante la elaboración del vino, para la creación de cuero de alta calidad.

Otra tendencia en desarrollo es la que adelantan grandes firmas de lujo como Hermes, Adidas o Stella McCartney. Las tres apuestan por el cuero de hongos debido a su alta similitud con el material de origen animal. Su fabricación se hace a partir del crecimiento de la raíz de unas setas llamadas micelio, ensamblando por sí solas en una red de células. Una vez listas, serán curtidas y presionadas en el grosor que se desee. 

Etiquetas
cuero vegano, alternativa sostenible cuero

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