Por qué las mujeres muy deportistas dejan de menstruar

A finales de 2018, Paola, una corredora de nuestra comunidad, decidió ya no tomar anticonceptivos y la regla dejó de venir. Su ginecóloga le comentó que era algo normal por lo que podía seguir entrenando. Mientras se preparaba para el maratón de Berlín, sus entrenamientos fueron más intensos (corriendo hasta 60 km a la semana). A pesar de alimentarse bien adelgazó mucho y seguía sin menstruar. Después de un año sin ver mejoría decidió consultar a una nueva doctora y le comentó que podía ser un caso de amenorrea crónica “Según la doctora, mi cuerpo estaba en un nivel de estrés que no era habitual y como es tan inteligente (el cuerpo) no iba a esforzarse en producir la regla porque sería un gasto energético adicional para él”. 

Lo que le pasó a Paola es una situación común entre las corredoras y las mujeres que practican deporte de forma intensa y regular. “A mi me dejó de venir la regla, a mi hermana también le pasó, y es algo muy común que pasa”. Tras investigar y hablar con personas que saben del tema, Paola llegó a la conclusión de que tenía amenorrea hipotalámica.

 

¿Qué es la amenorrea hipotalámica?  

La amenorrea hipotalámica es la ausencia de menstruación durante 3 meses (o más) por una alteración hipotalámica. Esto sucede porque el hipotálamo deja de segregar la hormona liberadora de gonadotropina, encargada de iniciar el ciclo menstrual nos cuenta el Dr. Rafael A. Espinosa, médico-cirujano mexicano. “La menstruación es como una cadena de producción que, a grandes rasgos, está formada por el hipotálamo, la pituitaria y los ovarios. Estos se comunican entre sí mandando señales para segregar más o menos hormonas y que el cuerpo funcione correctamente. Si hay un fallo en la conexión de estos tres, la menstruación no sucede ya que el ciclo no llega a completarse” explica el Dr Espinosa.

De acuerdo con el Instituto Nacional de Salud americano (NIH), un bajo porcentaje de grasa, estrés, una ingesta calórica baja y ejercitarse en extremo son algunos de los factores que causan la amenorrea hipotalámica. 

Esto suele suceder cuando la energía gastada durante el ejercicio no está acompañada de una buena nutrición. Como consecuencia, el cuerpo apaga los órganos o sistemas (como el reproductor) que no son imprescindibles para su supervivencia, ahorrando energía. 

Sin embargo, el Dr. Rafael defiende que a pesar de tener una buena alimentación, la amenorrea también aparece como una respuesta natural del cuerpo ante situaciones estresantes que pueden darse por “inquietudes en el trabajo o los estudios, o por entrenamientos muy rigurosos (como a los que se someten las deportistas de alto rendimiento)”. 

Este fue el caso de Candela Pérez, otra de nuestras runners favoritas, que tuvo amenorrea hace un año y medio “era el momento en el que más estaba entrenando de mi vida porque me estaba preparando 2 maratones y el nivel de entrenamiento era bastante alto, a pesar de que comía mucho, creo que mi cuerpo estaba en un límite de estrés deportivo demasiado alto”.  

Candela ya había escuchado sobre la amenorrea antes de padecerla “porque vengo del mundo de la danza, y entrenaba en elite, y muchas chicas lo tenían, sobre todo las bailarinas clásicas”. 

Tener amenorrea durante mucho tiempo provoca problemas de fertilidad, osteoporosis, inestabilidad emocional (ansiedad y depresión), aumenta el riesgo de sufrir lesiones, fracturas y patologías cardiovasculares como ataques cardíacos. Es por eso que se debe prevenir su aparición y actuar cuanto antes.

 

¿Qué se puede hacer para solucionar esta alteración?

El Dr. Espinosa aclara que cada caso es distinto y se tienen que evaluar como tal. Para curar la amenorrea hipotalámica se debe de tener mucha paciencia. “El cuerpo necesita tiempo para volver a funcionar correctamente, pueden pasar varias semanas o meses dependiendo de cada caso y del tiempo que haya habido amenorrea”. 

Los anticonceptivos suelen ser recetados para tratar la amenorrea pero, realmente, estos enmascaran el problema, ya que, una vez que se dejan de consumir la amenorrea aparece otra vez. Tras visitar a su doctora, Paola volvió a tomar anticonceptivos y un mes después le vino la regla pero, en agosto de 2020, dejó las pastillas y nuevamente dejó de menstruar. 

Para volver a tener periodos regulares se deben realizar ciertos cambios en el estilo de vida que se lleva (en la alimentación, el entrenamiento y el nivel de estrés que se experimenta). Hay que acudir al ginecólogo para descartar otras posibles causas anatómicas, genéticas o funcionales por las que hay amenorrea. Para llevar una recuperación más personalizada, y por tanto más asertiva, se recomienda consultar a expertos (ginecólogos, nutriólogos y, especialistas de la actividad física y el deporte) que adapten los cambios a las necesidades de cada mujer. 

Cambios en el estilo de vida

Siguiendo las pautas recomendadas por el Dr. Espinosa, lo primero que hay que hacer es llevar un tratamiento alimenticio en el que se consuman las calorías suficientes que el cuerpo necesita. Dentro de este plan, se deben incluir grasas y colesterol saludable a través de frutos secos, semillas, pescado azul, huevo, aguacate y aceite de oliva. Para reducir el nivel de estrés y aumentar la producción de serotonina (el neurotransmisor encargado de regular nuestro estado de ánimo) se deben consumir suficientes frutas, verduras y legumbres. Es muy importante no olvidarse de consumir carbohidratos (pan y pasta integral, arroz, legumbres, patata, boniato y distintos cereales integrales como la avena) ya que son necesarios para aumentar la energía en el cuerpo. 

En cuanto al ejercicio, se debe de bajar la intensidad y frecuencia de los entrenamientos (correr menos tiempo y distancias menores), priorizando los ejercicios de fuerza. 

Para recuperarse de la amenorrea, Candela  entrenó 1 hora al día, unos 6 días por semana y comía muy bien se aseguro de nunca estar en déficit, ni saltarse comidas. “Depende mucho de cada persona y esto es lo que me ha funcionado a mi, a muchas otras persona le ha funcionado la dieta keto (sin carbohidratos) pero no era mi caso”. Para ella relajar sus entrenamientos y hacer yoga fue clave para su recuperación “fue cuando mi cuerpo descansó más, y a los dos meses me vino de vuelta, pero creo que también es muy importante el estrés que tu tengas mental.”

La práctica de yoga y meditación también sirven para encontrar el balance y la calma interior. Si hay ansiedad, depresión  o cambios en la conducta se debe consultar a un psicólogo que ayude a tratar la  situación por la que se está pasando.

Ahoora, para llevar un buen entrenamiento y que sus hormonas no se vean afectadas, Candela lo complementa con ejercicios de fuerza entrenando en Tracy Anderson Method  y en F45, y practicando yoga cuando puede “pero sin duda me gustaría hacer mucho más”. 

Para  todas las mujeres que padecen amenorrea Candela aconseja que "pongan límite y medidas para acabar con ello, creo que cuando el cuerpo da señales de este tipo, es que todo no esta funcionando al 100%, al final nuestra salud es lo primero y sobre todo cuando no nos dedicamos al mundo de élite, hay que estar sano y hacer deporte pero en la situación de cada cuerpo y persona. No es algo alarmante pero creo que nos da mucha tranquilidad tener cada mensualidad el periodo, es un signo de salud".

Paola ya se puso manos a la obra. Tras hablar con varios expertos, dejó de hacer ayunos, está comiendo más carbohidratos (como avena o boniato) y ahora, entrena tres veces por semana, con menos intensidad. 

 

Etiquetas
running, mujeres, deporte

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